Hecla Québec et la Première Nation Abitibiwinni signent une entente de coopération

(Pikogan, Québec, le 9 décembre 2020) – Le Conseil de la Première Nation Abitibiwinni (CPNA) et Hecla Québec (Hecla) sont heureux d’annoncer la signature d’une Entente de coopération relativement à l’exploration, à la mise en valeur et l’exploitation des projets de la mine Casa Berardi, située au nord de La Sarre, en Abitibi-Témiscamingue.

Le CPNA et Hecla ont procédé à la signature officielle de l’Entente de coopération le 9 décembre lors d’une cérémonie privée à Amos pour souligner cette importante étape et la poursuite d’une relation durable et constructive entre les parties. Cette cérémonie s’est déroulée en présence de la Cheffe Monik Kistabish et le vice-président des opérations d’Hecla Québec et directeur général de la mine Casa Berardi, Alain Grenier, ainsi que des élus et représentants respectifs des deux parties.

Les objectifs de l’Entente de coopération sont notamment de développer et d’entretenir une relation à long terme entre les parties, de prévoir la participation réelle et significative aux projets de la mine Casa Berardi par le biais, entre autres, de programmes de formation, d’opportunités d’emplois et d’avancement, d’opportunités d’affaires et de mesures relatives à la protection de l’environnement.

L’Entente de coopération prévoit aussi un mécanisme qui permettra à la communauté de bénéficier financièrement du succès à long terme des projets de la mine Casa Berardi d’Hecla, conformément aux meilleures pratiques de l’industrie minière en matière de relations avec les Premières Nations. Aux termes de l’Entente de coopération, les parties s’engagent à consolider les relations positives et mutuellement bénéfiques fondées sur la confiance et le respect, dans une perspective de développement durable, en plus de concilier leurs intérêts respectifs en lien avec les projets de la mine Casa Berardi.

« Ce fut un long processus pour en arriver à la signature de cette entente, qui sera bénéfique pour l’ensemble de notre communauté. La signature de celle-ci marque un nouveau départ et met la table pour des années de collaboration à venir. Cet accord nous assure des opportunités d’emplois et d’affaires et contribuera à la prospérité de notre communauté, dans le respect de nos valeurs traditionnelles. Aujourd’hui est un grand jour et je suis fière de ce que nous avons accompli tous ensemble au bénéfice de nos membres et qui apportera une meilleure qualité de vie aux générations futures. », a mentionné Monik Kistabish, Cheffe de la Première Nation Abitibiwinni.

« Nous sommes très heureux d’avoir conclu cette entente, qui est acceptable pour l’ensemble des parties. Hecla est fier que ce partenariat soit fondé notamment sur la confiance mutuelle, la protection de l’environnement ainsi que le respect des Premières Nations et de leur mode de vie traditionnel. C’est un nouveau pas vers la continuation des projets de la mine Casa Berardi afin de pérenniser les opérations de la mine pour encore plusieurs années, ce qui occasionnera d’importantes retombées pour la Première Nation Abitibiwinni, ainsi que pour l’ensemble de la région de l’Abitibi-Témiscamingue et pour tout le Québec. La collaboration avec les parties prenantes a toujours été une grande priorité pour Hecla et nous nous engageons à poursuivre sur cette même voie, de façon transparente », a déclaré Alain Grenier, vice-président des opérations d’Hecla Québec et directeur général de la mine Casa Berardi.

À propos de la Première Nation Abitibiwinni (Pikogan)

La Première Nation Abitibiwinni, connue également sous le nom de Pikogan, est située à environ trois kilomètres d’Amos, sur la rive ouest de la rivière Harricana. Près de 600 personnes y habitent. La Première Nation Abitibiwinni est dirigée par un Conseil composé d’une cheffe, d’un vice-chef et de trois conseillères qui sont élus selon la coutume. La Première Nation Abitibiwinni revendique qu’elle possède un titre ancestral sur son territoire traditionnel non-cédé qu’elle nomme « Abitibiwinni Aki ».

À propos d’Hecla Québec
Hecla Québec Inc., une filiale à propriété exclusive d’Hecla Mining Company, est la société qui détient le projet aurifère Casa Berardi et qui est signataire du Protocole d’entente avec Abitibiwinni. Hecla Mining Company (NYSE : HL) est le plus grand producteur d’argent aux États-Unis et la plus ancienne entreprise de métaux précieux cotée au New York Stock Exchange. En plus de la mine Casa Berardi, Hecla Mining Company exploite des mines en Alaska, en Idaho, au Nevada ainsi qu’au Mexique et possède plusieurs propriétés en phase d’exploration et de pré-développement en Amérique du Nord.